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Le golfe du Maine perd du homard alors que les eaux deviennent inhabitables

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Le homard et d'autres espèces de poissons établies de longue date quittent le golfe du Maine alors que les eaux deviennent de plus en plus inhospitalières.

La légendaire population de homards du Maine pourrait bientôt disparaître, selon des recherches terrifiantes menées par des scientifiques de la National Oceanic and Atmospheric Administration, qui avertissent que les eaux du golfe du Maine se réchauffent 99% plus vite que les océans du monde.

« Des espèces de poissons commerciaux établies de longue date, comme la morue, le hareng et la crevette nordique, partent pour des eaux plus froides », rapporte l'Associated Press. "Le bar noir, les crabes bleus et de nouvelles espèces de calmars - tous très inhabituels pour le Golfe - font leur apparition dans les filets des pêcheurs."

Alors que ces espèces partent pour des eaux plus hospitalières, « l'écosystème unique du Golfe et les industries de pêche lucratives qu'il soutient pour trois États américains et deux provinces canadiennes » sont tous deux en danger.

Bien que les scientifiques ne sachent pas pourquoi le golfe du Maine se réchauffe à un rythme aussi accéléré, de nombreux chercheurs suggèrent qu'une série d'événements atmosphériques fait du golfe le foyer d'une «tempête parfaite» de conditions néfastes. Historiquement, le golfe du Maine a été « l'un des écosystèmes marins les plus productifs », mais est maintenant de plus en plus incapable de soutenir les espèces qu'il abritait autrefois.

Pendant un certain temps, les eaux plus chaudes ont contribué à l'abondance du homard, mais ce n'est plus le cas, et le homard a été contraint de se déplacer vers le nord, et avec lui, de nombreuses espèces commerciales de poissons.

Pour les dernières mises à jour sur la nourriture et les boissons, visitez notre Actualités culinaires page.

Karen Lo est rédactrice adjointe au Daily Meal. Suivez-la sur Twitter @appleplexy.


Le réchauffement climatique entraîne l'extinction des homards du Maine

Si les températures des océans continuent d'augmenter à leur rythme actuel, la population de homard pourrait être en difficulté d'ici 2100.

Amateurs de homard, méfiez-vous. Le temps est peut-être compté pour profiter des crustacés les plus appréciés du Maine & aposs, et le coupable est le réchauffement climatique. Une nouvelle étude menée par des scientifiques de l'Université du Maine a révélé que si les températures des océans continuent d'augmenter à leur rythme actuel, les populations de homard pourraient être en difficulté d'ici 2100.

Publié dans le dernier numéro du ICES Journal of Marine Science, le rapport affirme que les larves de homard, sous une évaluation approfondie, ont eu des difficultés à survivre dans une eau cinq degrés plus chaude que la température moyenne actuelle du golfe du Maine, où de nombreux homards la population appelle à la maison. Les 3 000 bébés homards étudiés semblaient se développer plus rapidement dans les eaux plus chaudes, mais avaient plus de difficulté à survivre que leurs homologues des eaux plus froides.

Les scientifiques qui ont mené l'étude, de l'université & aposs Maine Darling Marine Center et du laboratoire Bigelow pour les sciences océaniques, ont augmenté la température de l'eau sur la base des prévisions de l'ONU pour le golfe du Maine en 85 ans.

Actuellement, le transport global de homard aux États-Unis est aussi élevé qu'il ne l'a jamais été, tout comme la demande d'exportation de pays comme l'Asie, où les convives haut de gamme recherchent de plus en plus la cuisine américaine indulgente. Rien qu'en 2014, les pêcheurs de homard ont gagné un demi-milliard de dollars en valeur pour leurs prises, The Associated Press rapports. Cependant, les scientifiques mettent en garde contre le fait que cette période de pointe pour la récolte de homard pourrait bientôt connaître un ralentissement brutal si les voies navigables côtières continuent d'être affectées par le réchauffement climatique.

Jesica Waller, auteur principal de l'étude, espère que ces nouvelles données appelleront à une urgence supplémentaire pour contrer le changement climatique, qui a déjà eu un impact sur les eaux de la Nouvelle-Angleterre.

"Il y a eu un effondrement presque total à Rhode Island, l'extrémité sud de la pêche, et nous savons que nos eaux se réchauffent", a déclaré Waller à l'AP, "Nous espérons que cette recherche pourra être un point de départ pour davantage de recherches sur la façon dont les homards pourraient faire au cours du siècle prochain. »

En attendant, une chose est sûre : les amateurs de crustacés rouges pourraient être avisés de commencer à manger tous les rouleaux de homard que vous pouvez maintenant, car ces jours pourraient être limités.


Les homardiers voient une menace dans le plan de protection des baleines

Les autorités fédérales de la pêche ont plongé l'industrie du homard du Maine dans un tumulte en proposant des changements coûteux dans les casiers à homard pour s'assurer que les baleines puissent facilement s'échapper si elles s'empêtrent dans les cordes.

Au cours d'une semaine d'audiences dans le Maine se terminant vendredi, des homardiers indignés ont rempli les salles pour protester contre les règles proposées, qui visent notamment à protéger les baleines franches, les plus menacées de toutes les grandes baleines au monde.

Les pêcheurs en colère dans un auditorium du lycée de Portland dépassaient facilement en nombre toutes les baleines franches trouvées dans l'Atlantique Nord, où moins de 300 des grands mammifères survivent.

Selon les scientifiques du National Marine Fisheries Service, la plupart de ces baleines franches portent des cicatrices de cordes indiquant des fuites étroites des engins de pêche, et toutes les quelques années, une baleine noire meurt dans l'océan Atlantique après s'être empêtrée dans des casiers à homard ou des filets maillants.

Aussi rares que soient ces accidents - et ils sont presque inconnus le long de la côte du Maine - lorsqu'ils sont combinés au nombre de baleines blessées par les hélices des navires ou par d'autres causes, ils sont suffisants pour menacer la survie de l'espèce. Ainsi, le mois dernier, l'agence a déclaré que la loi fédérale protégeant les mammifères marins ne lui laissait d'autre choix que de changer le mode de fonctionnement de l'industrie du homard.

Mais l'industrie, soutenue par de nombreux scientifiques et par des représentants de l'État, fait valoir que la proposition, qui demande aux pêcheurs d'utiliser des lignes de rupture qui se déferaient lorsqu'une baleine enchevêtrée tirait avec force sur les cordes, est impraticable et trop coûteuse. Les casiers à homard devraient être attachés à des bouées avec des lignes de descente qui se briseraient sous 150 livres de pression.

"En gros, c'est exagéré", a déclaré Dan Fernald, un insulaire de septième génération de Somesville qui gère environ 400 casiers à homard.

« Quand je vote, je vote généralement pour le Parti Vert », a-t-il déclaré. ''Je suis très soucieux de l'environnement, comme le sont beaucoup de pêcheurs. Mais ce ne sont pas les pêcheurs qui font du mal à la baleine franche.''

Comme d'autres pêcheurs de homard, M. Fernald, qui a déclaré n'avoir jamais vu de baleine franche, a déclaré que les lignes en train de couler s'irriteraient et s'accrocheraient aux rochers sous-marins et se briseraient sous le stress ordinaire des vagues et du vent dans les eaux violentes au large du Maine. Les modifications et la perte d'engins coûteraient des milliers de dollars et mettraient de nombreux pêcheurs indépendants à la faillite, disent-ils.

Et ils bouillonnent à la propre admission de l'agence qu'il est difficile ou impossible de démontrer de manière concluante que les modifications résoudraient le problème des baleines.

« Dans la plupart des régions du Maine, a déclaré Robin Alden, commissaire aux ressources marines du Maine, il ne serait tout simplement pas possible de pêcher le homard en utilisant les engins requis par la règle. #x27'

L'agence des pêches a estimé le coût des changements à 12 000 $ par bateau. L'État a estimé que l'ensemble de l'industrie finirait par dépenser entre 40 et 70 millions de dollars.

Deux sénateurs du Maine exigent que l'agence renverse les règles et menacent de réécrire la loi sur la protection des mammifères marins si c'est nécessaire.

« Je suis complètement abasourdie et extrêmement déçue des efforts déployés par l'agence à ce jour », a déclaré la sénatrice Olympia J. Snowe, présidente du sous-comité sénatorial qui supervise les pêches. '⟎tte règle échoue dans presque tous les cas importants par lesquels une personne raisonnable mesurerait les actions d'un organisme de réglementation fédéral.''

L'opinion largement répandue dans le Maine est que peu de baleines noires sont en danger dans les eaux proches du littoral rocheux de l'État, où travaillent ses bateaux de pêche au homard. Aucune des zones désignées par l'agence fédérale des pêches comme habitat essentiel pour l'espèce ne se trouve dans les eaux du Maine. Bien que les grandes baleines traversent le golfe du Maine et, parfois, les eaux de l'État, seulement 30 des 10 000 observations de baleines se sont produites dans les eaux situées à moins de trois milles du littoral du Maine, plus 60 autres vues 3 à 12 milles du rivage.

Des restrictions ont également été imposées sur la pêche au homard au large du Massachusetts, mais le débat à leur sujet a été beaucoup plus intense dans le Maine, où le homard est beaucoup plus important pour l'économie de l'État. Les homardiers du Maine soutiennent que c'est une chose de restreindre les opérations dans les zones d'habitat essentiel des baleines au large du Massachusetts, mais une autre d'imposer des changements dans les eaux du Maine, où les baleines transitent plus brièvement.

« Relativement parlant, l'incidence des baleines noires est faible dans les eaux de l'État du Maine et dans les zones côtières du golfe du Maine, où plus de 90 % des engins de pêche au homard sont pêchés », a déclaré Mme Alden.

Mais Nancy Foster, administratrice adjointe adjointe du service des pêches, a déclaré que l'agence n'avait d'autre choix en vertu de la loi que de prendre des mesures qui réduiraient les blessures et les décès parmi les baleines noires à un tiers des niveaux actuels en six mois.

Cela signifiait l'une des deux choses, a-t-elle dit: modifier l'équipement ou l'interdire dans certaines eaux.

« L'inaction n'est pas une option, et nous ne pouvons pas non plus prendre des mesures dans certains endroits où ces baleines sont présentes, mais pas dans d'autres », a-t-elle déclaré. Son témoignage a attiré les railleries de la foule à Portland.

Jennifer Atkinson, avocate au sein de la Conservation Law Foundation, un groupe de défense de l'environnement de la Nouvelle-Angleterre, a déclaré qu'il était important d'impliquer les homardiers dans l'effort de conservation des baleines noires.

"Ils peuvent agir comme les yeux et les oreilles des baleines en mer", a-t-elle déclaré, et ils doivent être maintenus à la table de négociation pendant qu'un plan de conservation efficace pour les baleines est conçu.

Mais l'opportunité d'une discussion raisonnée, a-t-elle averti, " a été presque perdue dans la course pour créer un mur solide d'opposition de l'État à cette action fédérale proposée. "

Bob Bowman, un expert en baleines et chercheur associé au College of the Atlantic à Bar Harbor, a convenu avec l'agence que la modification des engins et des méthodes de pêche était la meilleure solution à long terme. Mais il a convenu avec les homardiers qu'il était peu logique de précipiter les changements sans que des tests prouvent qu'ils étaient efficaces et pratiques.

M. Bowman est la seule personne dans le Maine avec l'autorisation fédérale nécessaire pour démêler une baleine en détresse. C'est un processus délicat, dangereux pour l'homme et la baleine, mais il a déclaré que si cela était fait correctement, l'animal survivait généralement et l'engin était récupéré.


Le changement climatique aura des effets drastiques sur les pêches de homard et de palourde dans le golfe du Maine, selon des études

De nouveaux travaux de chercheurs universitaires expliquent comment le réchauffement des eaux entraînera certaines des principales espèces commerciales de l'État vers le nord et en exposera d'autres aux prédateurs.

Deux nouvelles études scientifiques mettent en évidence les impacts actuels et futurs que la hausse des températures océaniques aura sur d'importantes pêcheries commerciales dans le golfe du Maine, notamment la morue (en haut à gauche), les palourdes et le homard, tandis que des espèces comme le bar noir (en haut à droite) et le bar vert les crabes augmentent en nombre.

AUGUSTA — Deux nouvelles études scientifiques mettent en évidence les impacts actuels et futurs que la hausse des températures océaniques aura sur le homard, les palourdes et d'autres pêches commerciales importantes dans le golfe du Maine.

Des recherches sur près de 700 espèces de poissons d'Amérique du Nord prédisent que l'habitat de la morue franche pourrait diminuer jusqu'à 90 % d'ici la fin du siècle et que les populations de homard pourraient se déplacer 200 milles plus au nord en raison du changement climatique. Pendant ce temps, un projet de recherche distinct suggère que l'industrie de la palourde à carapace molle du Maine pourrait s'effondrer à moins que des mesures ne soient prises pour protéger la pêche des crabes verts qui prospèrent dans les eaux de réchauffement de l'État.

« Quelque chose cloche et nous devons faire quelque chose. Nous devons nous adapter », a déclaré Brian Beal, professeur à l'Université du Maine à Machias, qui étudie les myes depuis plus de 30 ans.

Les études font partie d'un corpus croissant de travaux scientifiques visant à comprendre – et à regarder au-delà – les changements auxquels les pêcheurs de tout le pays sont témoins sur l'eau chaque jour.

Dans le golfe du Maine, qui compte parmi les plans d'eau qui se réchauffent le plus rapidement au monde, la morue, la crevette nordique et d'autres espèces autrefois abondantes connaissent des déclins à long terme malgré des limites sévères à la pêche. Pendant ce temps, des espèces du sud telles que le bar noir et le calmar se jettent dans les eaux de la Nouvelle-Angleterre autrefois considérées comme trop froides pour elles.

Une recherche publiée cette semaine dans la revue PLOS ONE a utilisé les données de plus de 130 000 chaluts de fond et de 16 modèles climatiques différents pour estimer la répartition actuelle et future de 686 espèces de poissons et d'invertébrés le long des côtes atlantique et pacifique.

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Les modèles ont utilisé des niveaux d'émissions faibles et élevés de gaz à effet de serre pour calculer les effets, les prévisions inférieures étant liées aux niveaux fixés dans l'accord de Paris de 2016. Le président Trump a retiré les États-Unis de cet accord.

Dans l'ensemble, la recherche prédit que des centaines d'espèces se déplaceront vers le nord, perturbant davantage certaines des pêcheries commerciales les plus importantes du pays. Dans le Maine, certaines des espèces les plus importantes sur le plan économique et culturel de l'État – notamment le homard, les pétoncles, les crevettes et les poissons de fond – pourraient trouver les eaux plus froides du nord du Canada plus hospitalières si les températures de l'océan continuent d'augmenter au rythme actuel.

L'étude menée par des chercheurs de l'Université Rutgers a prédit que :

L'habitat restant de la morue franche des États-Unis – principalement au large des côtes de la Nouvelle-Angleterre – pourrait diminuer de 90 % d'ici 2100.

La répartition du homard pourrait se déplacer de 200 milles supplémentaires vers le nord, mettant davantage de crustacés dans les eaux canadiennes et hors de portée des pêcheurs du Maine.

De même, les populations de pétoncles géants de l'Atlantique qui ont rapporté 9,3 millions de dollars aux pêcheurs du Maine l'année dernière pourraient se déplacer de plus de 430 milles vers le nord.

« Il est assez frappant de voir à quelle vitesse le golfe du Maine se réchauffe et devrait se réchauffer à l'avenir, nous nous attendons donc à des impacts importants sur le golfe du Maine », a déclaré Malin Pinsky, professeur agrégé à l'Université Rutgers. 8217s Department of Ecology, Evolution and Natural Resources et l'un des principaux auteurs de l'étude. “Certaines espèces se déplacent, mais d'autres s'installent. Et donc, du point de vue de la pêche, la question est de savoir si les gestionnaires des pêches peuvent comprendre cette transition ?”

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Les pêcheurs du Maine ont débarqué pour près de 570 millions de dollars de fruits de mer l'année dernière, faisant de la pêche commerciale l'une des plus grandes industries de l'État.

Les débarquements de homard du Maine ont chuté de 15 pour cent en 2017 à 110,8 millions de livres d'une valeur estimée à 434 millions de dollars. Ce n'était pas inattendu après une série d'années record, mais certaines études ont soulevé des inquiétudes quant au déclin du nombre de larves de homard.

"Cela suggère que l'habitat va décliner", a déclaré Pinsky, un natif du Maine, à propos de l'étude de son groupe. “La question est de savoir si l'habitat va décliner jusqu'à un point où il ne peut plus supporter une pêche ?”

PÊCHE DE LA PALOURDE À COQUILLE MOLLE À RISQUE PARTICULIER

Le golfe du Maine se réchauffe plus rapidement que presque toutes les autres parties des océans du monde, selon des études menées par le Gulf of Maine Research Institute et d'autres organisations. Une étude récente menée par des scientifiques de la National Oceanic and Atmospheric Administration a prédit que les eaux de surface du golfe du Maine pourraient se réchauffer de 6,7 degrés au cours des 80 prochaines années, soit le double du taux de réchauffement observé au cours des 30 dernières années.

À mesure que les eaux se réchauffent, elles deviennent moins hospitalières pour les espèces qui aiment le froid, comme la morue et d'autres poissons de fond, qui ont été l'épine dorsale de l'économie côtière de la Nouvelle-Angleterre pendant des centaines d'années. Comme dans l'étude plus large de Pinsky, les recherches de la NOAA suggèrent que le golfe du Maine pourrait connaître une forte baisse de l'abondance des poissons de fond au cours des prochaines décennies.

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L'augmentation de la température, combinée à d'autres changements climatiques, affecte également l'abondance de sources alimentaires importantes, telles que le phytoplancton. Une étude menée en 2016 par des chercheurs du Bigelow Laboratory for Ocean Sciences à East Boothbay, par exemple, a révélé que l'augmentation des précipitations au cours des 80 dernières années et la montée subite d'eau douce qui en a résulté ont changé la couleur du golfe du Maine, rendant plus difficile pour le phytoplancton de rivaliser pour la lumière du soleil nécessaire pour survivre.

Le groupe de recherche de Beal à l'Université du Maine à Machias, quant à lui, affirme que les changements ont déjà eu des effets dramatiques sur la population de palourdes à carapace molle du sud du Maine. Et sans l'introduction d'une pensée révolutionnaire dans l'industrie de la palourde, a déclaré Beal, le Maine n'aura peut-être plus beaucoup d'industrie dans un proche avenir car l'une des espèces envahissantes les plus voraces du Maine, le crabe vert, se propage et se multiplie dans les eaux qui se réchauffent.

Dans des recherches menées principalement autour de la baie de Casco sur une période de quatre ans, Beal a comparé les taux de survie des palourdes à l'intérieur d'engins spéciaux conçus pour empêcher les prédateurs d'entrer dans la boue adjacente. Et les résultats ont été frappants : ils ont trouvé des centaines voire des milliers de palourdes dont la taille varie d'un huitième de pouce à 1 ½ pouce à l'intérieur de simples « boîtes », mais juste à l'extérieur de la zone protégée, il n'y en avait pratiquement aucune.

"Il existe une variété de prédateurs, il ne s'agit donc pas seulement de crabes verts et de vers à ruban laiteux", a déclaré Beal. "Il y a des poissons et des oiseaux qui se nourrissent de palourdes, mais je dirais que le prédateur le plus important qui se nourrit de palourdes est le crabe vert."

Originaires d'Europe, les crabes verts vivent dans les eaux du Maine depuis environ un siècle. Mais leur nombre a explosé au cours de la dernière décennie, une tendance qui, selon Beal et d'autres chercheurs, est directement liée au réchauffement des eaux. C'est parce que le taux de prédation et de reproduction des petits crabes augmente à des températures plus élevées.

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À l'époque où Beal a commencé à mener des recherches professionnelles au milieu des années 1980, il était possible d'obtenir des taux de survie de 50 à 60 pour cent pour les jeunes palourdes placées dans des zones non protégées. Maintenant, ils voient des taux de survie de 5 pour cent ou moins. Dans certaines zones de la baie de Casco, moins de 0,01 pour cent des palourdes juvéniles ont survécu au-delà de leur première année, a-t-il déclaré.

‘NOUS AVONS BESOIN DE … ADAPTATION’ AUX CRABES VERTS

En 2017, le Maine a enregistré la plus petite récolte commerciale de palourdes - 6,9 millions de livres d'une valeur de 12,4 millions de dollars - depuis 1930. Bien que les fermetures de récolte en raison de la prolifération d'algues nuisibles aient causé une partie de cette baisse, le nombre de palourdes autorisées dans l'État a diminué d'environ 75 pour cent depuis le milieu des années 1970.

"Nous allons perdre une pêcherie emblématique, et nous allons la perdre soit parce que les gens s'en moquent, soit parce qu'ils ne croient tout simplement pas en la science", a déclaré Beal.

Beal a déclaré que les villes ou les individus doivent commencer à utiliser une certaine forme de dispositifs d'exclusion des prédateurs, qui, selon lui, seraient réalisables sur des parcelles de 2 à 5 acres. Beal a déclaré que l'État devait également protéger les palourdes les plus grosses et les plus utiles pour la reproduction de la récolte – comme c'est le cas dans la pêche au homard – tout en instituant des « fermetures progressives » le long de la côte qui protègent les palourdes pendant les périodes de pointe de frai.

Reconnaissant la politique du changement climatique, Beal a déclaré que la réalité est que le golfe du Maine se réchauffe, que les gens veuillent ou non débattre des raisons. Lui et d'autres chercheurs aimeraient voir la température de l'eau baisser, mais la tendance actuelle et les modèles suggèrent que ce n'est pas probable. Et cela signifie que les crabes verts continueront probablement à prospérer dans les eaux chaudes au large de la côte du Maine.

"Aucun prédateur ne peut égaler les prouesses du crabe vert", a déclaré Beal, notant que l'espèce prospère le long de tous les types de rivage et mange presque tout, mais semble avoir un appétit particulier pour les crustacés. « Ils sont ici et personne ne va les repêcher. Donc, ce que nous devons faire, c'est nous y adapter.”

Pinsky, de l'Université Rutgers, a déclaré qu'il espérait que l'étude de son groupe "mettrait à nu certains des choix qui nous attendaient" alors que les décideurs politiques débattent de l'agressivité pour chercher à limiter les émissions de gaz à effet de serre.

"S'en tenir à l'accord de Paris aiderait considérablement nos pêcheries", a-t-il déclaré.


Notre point de vue : Les casiers à homard et les turbines peuvent coexister dans le golfe du Maine

L'industrie du homard s'en prend aux développeurs d'éoliennes offshore, et cela n'aide personne.

La tension entre l'industrie du homard et les développeurs d'éoliennes offshore est à son comble cette semaine après qu'une grande manifestation de pêcheurs dimanche a été suivie d'une confrontation lundi qui a provoqué l'appel des garde-côtes.

Pour le bien de toutes les personnes impliquées, baissons le feu sur cette casserole. Le travail effectué actuellement au nom des développeurs n'est pas un acte de guerre - cela fait partie de l'effort pour voir comment le Maine peut tirer le meilleur parti de sa plus grande ressource.

L'océan a soutenu pendant des générations les familles le long de la côte. Il a procuré un revenu et un mode de vie à ceux qui ont été capitaines d'un langoustier, ainsi qu'à leurs employés et aux fournisseurs et acheteurs qui les font vivre.

Il n'y a aucune raison que cela change, même si l'industrie du homard doit commencer à partager une partie de l'océan.

L'éolien offshore a un grand potentiel en tant qu'énergie propre et moteur économique pour l'État. Alors que les turbines fixées au fond de l'océan sont de plus en plus courantes, en particulier dans le nord de l'Europe, le projet du Maine comporte une turbine flottante.

Une seule turbine d'essai de 12 mégawatts placée juste au sud de l'île de Monhegan est prévue pour démontrer la technologie. En cas de succès, il pourrait être utilisé partout dans le monde. Toute entreprise ou technologie basée dans le Maine impliquée dans le début du projet pourrait potentiellement faire partie d'une chaîne d'approvisionnement internationale.

La turbine d'essai sera connectée au réseau continental par une ligne de 23 milles qui atteint South Boothbay.

Un bateau, le R/V Go Liberty de 144 pieds, examinait le fond marin le long de la route proposée pour cette ligne lorsqu'elle a été perturbée par trois bateaux de pêche. Un porte-parole a déclaré que c'était devenu une "situation dangereuse". La Garde côtière a été appelée.

Les perturbations de lundi ont fait suite à une manifestation dimanche au cours de laquelle plus de 80 homardiers se sont alignés entre Monhegan et Boothbay Harbor. Les manifestants sensibilisaient le public à la ligne électrique et au développement futur de l'éolien offshore, qui, selon eux, ruinera la pêche dans la région. Le bateau d'enquête, selon certains pêcheurs de homard, a déjà endommagé des engins de pêche.

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New England Aqua Ventus conteste cette allégation. L'entreprise affirme également que des membres de l'industrie du homard interfèrent délibérément avec leur travail. Le 13 mars, l'entreprise a localisé 221 bouées à homard marquant des casiers le long de leur parcours et a demandé aux homardiers de les retirer. Le week-end, il y avait 453 bouées.

Quoi qu'il se passe ici, ça n'aide pas.

La pêche au homard est une industrie de 485 millions de dollars par an dans le Maine. Cela fait partie de l'économie et de la culture de notre État. Il retient des communautés entières.

L'éolien offshore n'est pas encore là, mais son potentiel est énorme. Le projet du Maine est de pointe et a reçu un soutien important, dont 47 millions de dollars du département américain de l'Énergie et un investissement de 100 millions de dollars de deux sociétés d'énergie verte.

Construit, l'éolien offshore pourrait être un élément majeur de l'élimination des émissions et du ralentissement du changement climatique - qui, soit dit en passant, provoque un réchauffement rapide des eaux au large des côtes du Maine, menaçant l'industrie du homard.

Mais pour réussir, non seulement ici dans le Maine mais aussi dans le monde entier, l'industrie éolienne offshore devra coexister avec les activités marines.

Et c'est le but de l'enquête - trouver la meilleure façon pour les turbines flottantes de fonctionner dans le golfe du Maine sans perturber nos industries traditionnelles.

C'est un grand océan. Il peut s'adapter aussi bien aux turbines qu'aux pièges. Pour l'avenir du Maine, trouvons un moyen.

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Les eaux se réchauffent et la morue attrape des reflux dans le Maine

Les eaux du golfe du Maine se réchauffent plus rapidement que presque toutes les eaux océaniques sur terre, disent les scientifiques, et les poissons recherchent des endroits plus frais pour vivre. Ce changement bouleverse tout un écosystème et l'industrie de la pêche qui en dépend.

Crédit. Tristan Spinski pour le New York Times

Les eaux du golfe du Maine se réchauffent plus rapidement que presque toutes les eaux océaniques sur terre, disent les scientifiques, et les poissons recherchent des endroits plus frais pour vivre. Ce changement bouleverse tout un écosystème et l'industrie de la pêche qui en dépend.

Crédit. Tristan Spinski pour le New York Times

Mark Brewer, au premier plan, capitaine de l'Abby Rose, préparait ses casiers à homard dans l'océan Atlantique.  Le meilleur homard a dérivé vers le nord en direction du Canada.

Crédit. Tristan Spinski pour le New York Times

Il y a quarante ans, le meilleur homard se trouvait dans le comté de Knox, le point mort de la côte déchiquetée du Maine. Aujourd'hui, les centrales de pêche au homard sont des endroits comme Stonington, une ville insulaire située deux comtés plus près de la frontière canadienne.

Crédit. Tristan Spinski pour le New York Times

« Nous avons fait du bon homard mieux que les gars de l'Est », a déclaré M. Brewer, de Boothbay, dans le sud de l'État, en se référant à ses prises il y a 20 ans.

Crédit. Tristan Spinski pour le New York Times

Le crépuscule s'installe sur Wiscasset, dans le Maine. Au cours des dernières décennies, le golfe s'était réchauffé en moyenne d'environ un degré tous les 21 ans. Au cours de la dernière décennie, la moyenne a été d'un degré tous les deux ans.

Crédit. Tristan Spinski pour le New York Times

PORTLAND, moi. — Dans le vaste golfe qui s'étend des côtes du Massachusetts à la baie de Fundy au Canada, la morue était autrefois reine. Il a payé les bateaux des pêcheurs, nourri leurs familles et envoyé leurs enfants à l'université. Au cours d'une année faste au milieu des années 1980, les prises de morue ont atteint 25 000 tonnes.

Aujourd'hui, la population de morue s'est effondrée. Le mois dernier, les régulateurs ont effectivement interdit la pêche pendant six mois pendant qu'ils réfléchissaient à ce qu'il fallait faire, et l'année prochaine, les pêcheurs ne seront autorisés à capturer qu'un quart de ce qu'ils pouvaient avant l'interdiction.

Mais une solution peut ne pas être facile. Les eaux du golfe du Maine se réchauffent – ​​plus rapidement que presque toutes les eaux océaniques sur terre, selon les scientifiques – et les poissons votent avec leurs nageoires pour des endroits plus frais où vivre. Cela bouleverse un écosystème et l'industrie de la pêche qui en dépend.

"Les stocks n'apparaissent pas nécessairement aux endroits où ils se trouvaient dans le passé", a déclaré Meredith Mendelson, commissaire adjointe du département des ressources marines du Maine, qui réglemente la pêche. "Nous assistons à un mouvement des stocks souvent vers le nord et l'est."

Les régulateurs ont annulé ce mois-ci les prises de crevettes du Maine pour la deuxième année consécutive, en grande partie parce que les crevettes fuient vers des climats plus froids. Les homards du Maine sont en plein essor, mais même ainsi, la pêche au homard la plus productive s'est déplacée jusqu'à 50 milles le long de la côte au cours des 40 dernières années. Le bar noir, poisson du sud rarement vu ici auparavant, est devenu si commun que cette année, les autorités du Maine ont décidé de réglementer leurs prises. Le crabe bleu, une espèce emblématique de la baie de Chesapeake dans le Maryland, fait son apparition au large de Portland.

Au cours des dernières décennies, le golfe s'était réchauffé en moyenne d'environ un degré tous les 21 ans. Au cours de la dernière décennie, la moyenne a été d'un degré tous les deux ans. "Ce que nous vivons, c'est un réchauffement que très peu d'écosystèmes océaniques ont jamais connu", a déclaré Andrew J. Pershing, directeur scientifique de l'Institut de recherche du golfe du Maine ici.

Un océan plus chaud n'est pas seulement une question de confort ou d'inconfort pour les créatures qui y habitent. Les scientifiques soupçonnent que certaines espèces ont du mal à se reproduire lorsque la température fluctue. D'autres peuvent se reproduire au mauvais moment lorsque la nourriture est rare. L'eau douce provenant de la fonte des glaciers arctiques peut modifier les niveaux de minéraux essentiels au plancton, la base de la chaîne alimentaire du golfe.

Il y a aussi un bilan humain. Les restrictions sur la pêche à la morue ont ravagé, au moins temporairement, la communauté des bateaux de jour – ceux appartenant à de petites entreprises de pêche, avec des bateaux et des revenus plus petits que les flottes de chalutiers d'entreprise – qui ont défini la Nouvelle-Angleterre pendant des siècles.

"Ils sont attachés au quai depuis le 13 novembre", le jour de l'interdiction de la pêche à la morue, a déclaré Angela A. Sanfilippo, présidente de la Gloucester Fishermen's Wives Association. Le groupe distribue des bons d'alimentation de 100 $ aux pêcheurs nouvellement indigents. « Une bonne partie de notre industrie vient de devenir des pauvres », a-t-elle déclaré.

Joe Orlando, 60 ans, qui pêche dans une base de Gloucester, Mass., a déclaré que l'effet de l'interdiction était terrifiant. "C'est complètement, complètement terminé", a-t-il déclaré. "J'ai une maison, des enfants, des paiements."

Mais de nombreux autres pêcheurs ne blâment pas le changement climatique. Ils blâment les régulateurs, qualifiant le moratoire de cruel et d'inutile, car ils disent que leurs dernières prises de cabillaud sont en fait meilleures que ces dernières années. Plus que quelques-uns parlent d'un complot entre scientifiques et écologistes pour fabriquer une crise de la pêche qui justifiera leurs emplois.

Les scientifiques disent que la vérité est plus prosaïque : bien que le golfe se réchauffe généralement – ​​2012 a été l'année la plus chaude jamais enregistrée – la dernière année a été plus fraîche et plus douce pour la morue. De plus, les morues restantes du golfe se sont rassemblées dans des eaux plus profondes et plus froides dans le sud du Maine et du Massachusetts, où leur abondance masque leur rareté ailleurs.

« Le travail d'un pêcheur n'est pas d'obtenir une estimation impartiale de l'abondance. C'est pour attraper du poisson », a déclaré Michael Fogarty, chef du programme d'évaluation des écosystèmes au Northeast Fisheries Science Center de la National Oceanic and Atmospheric Administration, l'agence fédérale qui surveille la vie marine. "Le monde qu'ils voient est un monde différent de celui que nous voyons dans les sondages."

Cela dit, beaucoup de choses sur l'effet du réchauffement sur le golfe restent floues. Des années de surpêche ont vanné certaines populations de poissons, brouillant les efforts pour mesurer l'impact du changement climatique. Les pêcheurs, les scientifiques et les régulateurs sont souvent en désaccord sur la question de savoir si les changements actuels sont temporaires ou la nouvelle normalité.

Et en fait, le dernier réchauffement n'est pas sans précédent. Weather records document a steady, if slow warming of the region’s waters since the 1850s, and a 50- to-70-year climatic cycle set off unusual ocean warming in the 1950s. A similar cycle is believed to be heating up the northwest Atlantic today.

But scientists say those cyclical effects are now being turbocharged by human-caused climate change. The gulf has been at least two degrees warmer than its historical 50-degree average in each of the last five years. In 2012, it measured four degrees higher, according to the National Oceanic and Atmospheric Administration. If that is a clear win for sea bass, and a loss for cod, the consequences for some species are not so easily tallied.

Take lobster, Maine’s iconic seafood. Thirty years ago, the best lobstering was in Knox County, the center of Maine’s ragged seacoast. Today, the lobstering powerhouses are places like Stonington, an island town two counties closer to the Canadian border. “We did pretty good lobstering — better than the guys down east,” said Mark Brewer, 43, from Boothbay, in the southern half of the state, referring to his hauls 20 years ago. "À présent elles ou ils control all the lobsters.”

Not all, actually, for the lobster catch has skyrocketed across the gulf. Last year, lobstermen hauled in more than 63,000 tons — more than three times what they caught just 20 years ago.

“We’ve had record years, year after year after year, just growing and growing,” said Chris Radley, 40, who has lobstered for 18 years on Vinalhaven, a tiny island in midcoast Maine. “This amount of lobsters we’re seeing, I don’t think there’s ever been.”

One reason may be that lobsters migrate from deep to shallow waters in the spring when the temperature rises because the gulf warms earlier than in the past, lobsters spend more time close to shore, where they can be trapped. Scientists also suspect that warming has driven away predators. But warm water is also conducive to a bacterial infection that strikes lobsters’ shells. Shell disease is not a problem now in the gulf, but it lurks. The record warmth in 2012 led to an outbreak off the Maine coast, and the infection has sped the collapse of lobster populations farther south.

“It makes lobsters really ugly — like something that crawled out of the walking dead,” said Dr. Pershing, of the Gulf of Maine Research Institute. “It doesn’t kill them outright, but it does make them much less valuable, and it slows reproduction.”

Scientists are not yet predicting that Maine lobsters will go the way of the cod. But they say the very idea should prompt the fishermen and regulators alike to plan for change before it arrives.


Maine’s lobster industry may have to change to save right whales

The endangered North Atlantic right whale population took a big hit last year with a record number of animals killed by fishing gear entanglements and ship strikes. Now, an ongoing debate over threats posed by Maine’s lobster industry is gaining new urgency as scientists estimate these whales could become extinct in just 20 years.

Woods Hole Oceanographic Institution scientist Mark Baumgartner said that to help the whales survive, the rope Maine lobstermen use to mark their traps with buoys and haul up their catch must be modified or even eliminated. And it’s not just for the whales’ sake.

“I feel the industry is in jeopardy,” Baumgartner said.

Baumgartner was in Maine this month for a Lobstermen’s Association meeting to detail the whales’ plight. If lobster industry doesn’t respond effectively, he said, the federal government will step in.

“As the population continues to decline and pressure is put on the government to do something about it, then they’re going to turn to closures, because that’s all they’ll have,” he said.

And that could mean barring traps in the same waterways the lobster fishermen count on for their livelihoods.

There were about 450 North Atlantic right whales estimated to be alive in 2016. Only five calves were born last year, while there were 17 deaths caused by rope and gear entanglement or ship strikes. Baumgartner said with no new births and another death already this year, the trend line is tipping toward the whale’s effective extinction within 20 years.

But his warnings are getting a somewhat frosty reception from Maine lobstermen, who feel they’re being singled out for a problem that crosses state and even national boundaries.

“There was a lot of deaths of the right whales this year, but none in the Gulf of Maine,” said Bob Williams, who has been hauling traps off Stonington for more than 60 years.

None of the dead whales were found near Maine’s coast. But three were found off Cape Cod, which is part of the Gulf of Maine — where Baumgartner uses passive recording devices to help track their movements.

Parts of Massachusetts’ already diminished lobster fishery in recent years has been closed during the height of the right whales’ migration.

Williams, the lobsterman from Maine, said the industry here has stepped up, too, adopting expensive gear required by regulators. Now scientists are proposing new modifications, such as weaker ropes or even rope-less technology that relies on radio signals to locate traps. But Williams said those are likely unworkable off Maine.

“Because we have heavy tides and all that, and the farther east you go down towards eastern Maine, [there are] extreme tides down there,” he said. Lobster trappers need to use ropes there, but the whales get tangled in ropes and lobster buoys, slowing them down and forcing them to burn more calories just to swim.

Many fingers in Maine are pointing the blame at Canada.

“Canada needs to step up,” said Patrick Kelliher, commissioner of Maine’s Department of Marine Resources.

He said that while the Gulf of Maine is a known part of the whales’ territory, their paths lie mostly far off Maine’s coast. Meanwhile, Canada’s Gulf of St. Lawrence has suddenly become a killing ground. “With what’s going on in the Gulf of St. Lawrence right now with the Canadian crab fishery, that’s where most of that gear is. If you looked at the diameter of that rope, that’s not Maine fishing gear,” he said. Maine’s lobster gear is lighter and thinner than the gear designed to catch snow crab.

In fact, most of the whales found dead last year did turn up in Canada’s Gulf of St. Lawrence, rather than U.S. waters.

The whales could be ranging more widely, following the ebb and flow of their traditional food sources, or looking for new ones. Their staple is a tiny crustacean called Calanus finmarchicus, whose abundance changes with the currents and the climate.

Erin Meyer-Gutbrod, a marine scientist at the University of California at Santa Barbara, said migration appears to be changing. “The reason whales died last year is because they were utilizing relatively new habitats, where there’s no protective legislation in place,” she said.

“They’re facing waters that aren’t protected by vessel speed reductions, fishing gear regulations, seasonal fishery closures. They don’t have any of those protections because we didn’t realize they were going to be there,” she said.

Earlier this year, the Canadian government did impose new requirements that would be familiar to U.S. lobstermen, like strictures on floating rope and mandatory reporting of lost gear. And late last month, Canada Department of Fisheries and Oceans biologist Matthew Harding floated a new idea to skeptical fishermen in New Brunswick’s growing snow crab industry.

He told a Canadian Broadcasting Corp. reporter that the government could shut down a large swathe of the fishery when whales might be present, or it could take more dynamic action. “Which would be smaller, temporary closures that could be more mobile and more tailored and specific to certain areas,” Harding said.

Similar strategies are being explored in the U.S. But there may not be much time. Last month, the New England-based Conservation Law Foundation filed a federal lawsuit against the National Oceanic and Atmospheric Administration for violating the Endangered Species Act.

CLF said the federal government is failing to regulate Maine’s lobster fishery in a way that protects the whale from extinction. CLF Lawyer Emily Green said it’s a vital issue for the organization’s members.

“The majesty of this incredible species that they’ve been able to experience — those are moments the these people really treasure,” she said. “They would experience it as a personal loss, if they knew that was something they could never experience again because in their lifetime their own government had failed to protect the preservation of the species.”

Stakeholders in both countries are working to prop up the struggling species without sinking the lobster and crab industries. But the question now is whether legal action could hasten new fishery closures, and whether that would do enough to save the whales.

This article appears through a media partnership with Maine Public.


Robbing the Lobster Cradle

Friendship, Me. - THE suit over legal claims related to the catastrophic lobster die-off in the Long Island Sound in 1999 is on the docket in New York's federal court. The lobster fishermen allege that a pesticide manufacturer is responsible for destroying the fishery and their way of life. They certainly have a case, but more to the point, what happened more than six years ago could easily happen again, unless we make some changes now.

The lobster die-off in September 1999 abruptly ended a peak period of catches and essentially wiped out a $100 million industry on Long Island. Que s'est-il passé? While the State of New York has pursued several theories and the lobstermen have consistently insisted that pesticides be a focus of the investigation, the die-off seems to have a number of contributing causes. The population was already weak because of intense harvesting and because the remnants of Hurricane Floyd had heated the water and removed life-sustaining oxygen from the seabed. The storm also dumped heavy rain on communities around the Sound where the authorities had applied mosquito pesticides to combat West Nile virus. It was these pesticides, carried by storm runoff into the Sound, that the lobstermen say pushed lobsters over the edge.

Whatever the cause, there's no question that lobsters need to live where waters are oxygen-rich, cool and relatively devoid of contamination. But the problem is that Long Island lobsters are already in a precarious situation.

The Sound is at just about the southern limit of the Maine lobster's inshore East Coast range (south of Long Island, the water is simply too warm and the sandy habitat is not ideal for lobsters, which prefer rocky crevices) and as such the lobster population is already weak. As pipelines, sewage disposal systems and industries proliferate along the coast, more of the Eastern Seaboard may become uninhabitable: pipelines interfere with the movement of lobsters, which is essential to healthy repopulation sewage systems contribute to toxic waste in the water and many industrial activities raise water temperatures.

Years of intense harvesting have also hurt the lobster population in the Sound. You see, essentially too many very young lobsters were laying eggs in the Sound, resulting in what I call the "stay-at-home mom" phenomenon. Young, small egg-bearing lobsters tend to stay in the same area along the coast, while larger females travel greater distances and seed vast areas.

The problem is that intense harvesting prevents small lobsters from growing up. And because young females stay close to home, their eggs are fertilized by local male lobsters, and thus the gene pool deteriorates. Genetic diversity -- enhanced by large lobsters -- allows for a healthier lobster population and prevents it from being wiped out.

Sure, the plight of the lobstermen on Long Island is a concern, but of greater importance is stopping the die-off from repeating itself and hurting the ecosystem. Obviously, we need to halt the coastal creep of industries protect lobster nursery, breeding and spawning areas and create buffers for aerial spraying of pesticides so that runoff won't introduce poisons into coastal marine habitats.

But more important, while most states -- including New York -- have minimum size limits and prohibit the harvesting of brooding female lobsters, we need to make maximum size limit a federal law. Maine, New Hampshire and part of Massachusetts protect large breeding females and males, which are needed to fertilize larger females.

Maximum limits are important because a three-pound female lobster produces as many eggs as seven one-pound lobsters and a five-pound lobster produces as many eggs as 14 one-pound lobsters. And it's not just egg quantity: larger females produce healthier offspring and mate more often. Without strong federal laws enforcing size limits, we can't replenish the lobster population.

Lobster catches were down last year -- even here in Maine. As the trial gets under way, we can learn from the experiences of Long Island Sound lobsters and lobstermen, and act to prevent this from happening again.

Op-Ed Contributor Diane F. Cowan is the senior scientist for the Lobster Conservancy.


Waters off the coast of Maine vulnerable to changing climate

Warming within the swirling ocean depths of the Gulf of Maine has implications for all life and livelihoods within the ecosystem. Scientists, fishermen and aquaculturists brace for challenges.

This story is part of Covering Climate Now, a global collaboration of more than 250 news outlets to strengthen coverage of climate change.

FREEPORT — From the one-lane bridge over the Little River at low water, you can see men hunched over the mudflats, hundreds of yards from shore, flipping the sea bottom with their pitchfork-like hoes to reveal the clams hiding there.

The clams, the basis of livelihood for generations of diggers from Cape Porpoise to Lubec, are back, at least for now, their numbers slowly recovering from a climate-driven disaster that will almost certainly strike again.

Six years ago, after the Gulf of Maine warmed to unprecedented levels, green crabs flooded over these northern embayments of Casco Bay like a plague of locusts, tearing away seagrass meadows, pockmarking salt marshes with their burrows, and devouring most every mussel and soft-shell clam in their path.

Farther out to sea, puffin chicks starved and right whales abandoned their summer grounds for lack of food. Fishermen began hauling up southern creatures such as black sea bass and Maryland blue crabs. Lobsters shed so early they flooded the market, setting off a chain of events that resulted in angry Canadian lobstermen blockading New Brunswick processing plants to prevent the unloading of lobster trucks from Maine.

The Gulf of Maine is the second fastest-warming portion of the world’s oceans, a vast laboratory for ocean scientists studying how global warming affects the marine environment and for policymakers trying to figure out how to minimize the damage to fisheries, communities or, as in the case of the 2012 lobster glut, civic peace. Their discoveries underscore the seriousness of the changes and the complexity of the required policy responses.

“We’re trying to go from being reactive to being proactive, so we can get ahead of these events rather than sit back and wait for them to unfold,” says Andrew Pershing, chief scientific officer at the Gulf of Maine Research Institute in Portland, who has been at the forefront of tracking the rapid warming of the gulf.

En rapport

Read Colin Woodard’s Pulitzer-finalist series ‘Mayday: Gulf of Maine in Distress’

Since the record-breaking heat wave of 2012-2013, the Gulf of Maine has continued to warm, seeing its second and third warmest sea surface temperature years on record in 2016 and 2018. Researchers have also learned that the whole while, even during cooler years at the surface, the depths of the gulf have been steadily warming – due, almost certainly, to the ongoing meltdown of Greenland and the Arctic, which is altering the interplay of the deep ocean currents that feed what has been one of the most productive marine environments on Earth.

Clint Goodenow rinses clams in the Freeport flats. Staff photo by Derek Davis Buy this Photo

“The surface waters tend to respond quickly to whatever is going on in the atmosphere and change from year to year, but the deep waters take far more energy and time to change, so they’re a really good indicator of what is going on,” says Nick Record, an oceanographer at the Bigelow Laboratory for Ocean Sciences in Boothbay. “If you see something getting a lot warmer down there, it’s a lot more likely to stay.”

To understand why the Gulf of Maine is so vulnerable to climate change, it’s important to know what it is and how it works. It’s nearly a sea of its own, extending from Cape Cod in Massachusetts to Cape Sable at the southern tip of Nova Scotia, including the Bay of Fundy, and the coast of Maine, its connections with the open Atlantic to the south nearly blocked by two shallow plateaus, Georges Bank and Browns Bank.

Two narrow channels provide the only deep-water connections into the gulf. The larger of these, the Northeast Channel, is only 22 miles wide, but through it often flows a cold, nutrient-rich current originating among the ice floes of northern Labrador. It courses around the end of Nova Scotia and spins around the gulf in a giant, life-sustaining gyre that – together with the gulf’s myriad rivers, staggering tides, and island- and peninsula-studded coastlines – mix the ocean, keeping life-giving nutrients near the surface where light sustains the microscopic plants at the base of its oversize food chain.

But the deep currents entering the Northeast Channel haven’t been as cold of late, as the melting Arctic and Greenland ice sheet have altered ocean currents and helped cause Atlantic Ocean circulation to slow by 15 percent since the mid-20th century. Recent oceanographic studies have found the Gulf Stream is shifting northward, carrying more warm water to the Gulf of Maine than climate models have generally predicted.

Warming on the scale of 5.4 to 7.2 degrees Fahrenheit over the next 80 years in the Gulf of Maine “will cause more extreme effects on the ecosystem” than previously anticipated, concluded an influential 2016 study led by Vincent Saba of the National Oceanic and Atmospheric Administration’s Geophysical Fluid Dynamics Laboratory.

In April 2018, researchers working from the Canadian Coast Guard cutter Hudson recorded temperatures exceeding 57 degrees at depths of 150 to 450 feet – nearly 11 degrees above normal for that time of year and the highest seen in 15 years of surveys. In the two cruises since, the temperatures have been lower but still well above the averages of the 30-year period from 1981 to 2010, according to research scientist David Hebert of the Bedford Institute of Oceanography, a Canadian Department of Fisheries and Oceans facility in Dartmouth, Nova Scotia.

“It’s like there are these eddies of warm, Gulf Stream-influenced water coming in through the channel in pulses,” Hebert says, because the cold water currents that normally dominate the passage have weakened.

Clint Goodenow of Freeport digs for clams in the flats near Wolfe’s Neck Center in Freeport. Staff photo by Derek Davis Buy this Photo

All that warm water flooding into the gulf’s deep basins is implicated in the catastrophic wave of deaths that have pushed the endangered North Atlantic right whale back to the brink of extinction. At least 25 of the whales have died over the past three years, reducing the worldwide population to just 411. Most appear to have been struck by ships or entangled in fishing gear after leaving their feeding grounds, where protection measures had been in place.

Why did they move? Record, of the Bigelow lab, found this year that the warmer water in the eastern gulf’s deep basins has sharply reduced their food supply: the tiny flealike copepod Calanus finmarchicus, which they scoop up by the millions with their sieve-like baleen. The warm water, he and his colleagues found, caused the copepods – which hibernate in the deep basins in winter – to decline by as much as 90 percent, leaving the whales’ summer feeding grounds off Lubec and Grand Manan Island effectively barren. (Disclosure: This reporter is a Bigelow trustee.)

More worrisome, Calanus isn’t just important to whales it’s a keystone species for the entire gulf ecosystem, providing food for herring, mackerel, the larval stages of cod and redfish, and, in turn, everything that eats any of those creatures.

“If the Gulf of Maine loses Calanus or it declines significantly, that’s when we really lose the sub-polar ecosystem that has characterized the gulf for centuries,” Pershing says. “An ecosystem that has Calanus in it is likely to have cod and herring and whales and all the other things that make a rich ecosystem.”

Fortunately, the Calanus declines are thus far limited to the eastern gulf. In Cape Cod Bay and the western part of the gulf – where right whales still come in large numbers in the spring – copepod numbers have remained strong, because the populations there are not as dependent on seasonal hibernation.

Clint Goodenow of Freeport drags his haul of clams after digging in the flats near Wolfe’s Neck Center in Freeport. Staff photo by Derek Davis Buy this Photo

Meanwhile, at the surface, the gulf has continued to see lots of distressingly hot years, many of them the result of changes in the jet stream, the shifting front between cold arctic and temperate continental air masses that determines much about New England’s weather.

“As the Arctic’s atmosphere is heating up it is reducing the gradient, and that slows down the jet stream,” says Glen Gawarkiewicz, an oceanographer at the Woods Hole Oceanographic Institution who helped track the phenomenon. “It’s been having these big meanders and sometimes just gets stuck in one position for weeks at a time.”

That can give northern New England weeks of unusually warm or cold weather, depending on where the jet stream has decided to plant itself. This, Gawarkiewicz says, drove the unusually warm winter of 2011-2012, when people in Quebec City walked around in T-shirts in January. It also set the stage for the “ocean heat wave” of 2012, because the upper layers of the Gulf never properly cooled down, and came out of the winter about 4 degrees warmer than usual.

A similar stall, he notes, could set the stage for another year like 2012.

When surface waters get too warm, puffins are among the first to suffer. A puffin makes its way to a burrow on Eastern Egg Rock. Staff photo by Derek Davis

When surface waters get too warm, puffins are among the first to suffer. Like so many of the gulf’s creatures, the birds are at the southern end of their range, and warmer water drives their cold-loving prey deeper than they can dive. Adults can move but not during breeding season, when they protect their nests and feed hatchlings at places like Eastern Egg Rock, east of Pemaquid, or Machias Seal Island, off Jonesport. If the food fails, the chicks starve.

The seabird scientists who study and help protect the puffin colonies have recorded a clear pattern: In years when the sea surface temperatures are cool – like this year – the chicks do well. When they’re warm, they’re devastated, as in 2016, when only 12 percent of chicks survived at the gulf’s largest colony, Machias Seal Island, compared to 68 percent in 2017, a more moderate temperature year.

Warm surface waters also threaten the North Atlantic’s largest kelp forest, which covers the summit and ridges of a submerged mountain 80 miles southeast of Portland called Cashes Ledge, and shelters fish at a density 50 times that of typical coastal sites. When water gets into the high 60s, the kelp fronds and leaves start falling apart, Brown University biologist Jon Witman told the Press Herald in December.

Climate change has aquaculture firms on edge as well, as it has brought more frequent rainfall, which sets off chains of events that make bays and estuaries more acidic – which can damage developing shells and fish gills – and appears to trigger algae blooms with unexpected properties.

“We’ve heard more from our members in the last five years about changing environmental conditions and climate change than we have ever heard in the history of our organization,” says Sebastian Belle, executive director of the Maine Aquaculture Association.

Bill Mook at Mook Sea Farm, on the shores of the Darmariscotta River in South Bristol. He has been farming oysters since the 1980s and has made many changes to adjust to the effects of climate change. Staff photo by Brianna Soukup

Bill Mook, owner of Mook Sea Farm, an oyster hatchery in South Bristol, was so concerned about the rise in algal blooms that he’s invested nearly $3 million in a new, land-based facility where he can hold live oysters and protect them from pathogens and the increasingly frequent harvesting closures. He thinks the problem will become so acute for the industry that his firm is also now growing commercial quantities of the microscopic algae oyster larvae eat, which he expects to sell to other hatcheries.

“We’ve made a bet that as climate and environmental change continue on the predicted path, there will be a greater demand for the technologies we’ve had to develop,” Mook says. “The trends are increasing.”

Juvenile oysters at the Mook Sea Farm hatchery in South Bristol. Staff photo by Brianna Soukup

But few people are more vulnerable than wild clam harvesters, who have seen their harvests battered when conditions warm and green crabs, milky ribbon worms and other invertebrate predators thrive.

Maine’s overall soft-shell clam harvest has fallen from nearly 34 million pounds in 1950 to just 7 million in 2018. In Freeport, at the epicenter of the 2013 green crab explosion, the harvest fell from 939,695 pounds to 289,775 from 2012 and 2015 but crept back up to 522,961 last year.

Marine ecologist Brian Beal of the Downeast Institute and University of Maine at Machias is now certain that warmth-loving predators are the central challenge. He’s discovered that if you protect a section of mudflats from predators – for instance, covering it with a fine mesh that lets planktonic clam larvae settle on the mud but prevents baby crabs and worms from getting in – it grows staggering quantities of clams, even in areas diggers have written off for decades as “dead mud.”

“This has drawn back the curtain for us in terms of understanding what is happening in this ecosystem,” Beal explains, noting that baby clams are eaten up by baby crabs just a few millimeters wide, and have gone unnoticed. Bottom line: “These flats could produce lots of clams if we had fewer green crabs.”

For now, clams around Freeport and Brunswick have been recovering from the 2013 adult green crab invasion, and the area’s seagrass meadows have regrown in many locations. “Because the water quality is so good in these areas, Casco Bay’s seagrasses have proven to be really resilient,” says Hilary Neckles of the U.S. Geological Survey, who documented the collapse.

“The clams are definitely on the mend,” says Daniel Devereaux, who was Brunswick’s marine resource patrol officer for 22 years until becoming the town’s coastal resource manager in June, “as long as we can keep the green crabs at bay.”

Tomorrow: Maine finally begins to address climate change in the gulf.


Guess who's coming to dinner? Virginia chef serves up tasty cicada tacos

Maine is in the midst of a lobster bonanza — last year alone, the state hauled in 111 million pounds of the crustaceans, worth around $434 million. This was a drop from 2016’s record catch of 132.5 million pounds (worth $540 million) but still more than five times what lobstermen brought in 30 years ago.

And when something seems too good to be true, it probably is.

A new book warns that Maine’s $1.7 billion lobster industry (which accounts for 80 percent of America’s total lobster harvest and makes up 75 percent of Maine’s fishing revenue) is in jeopardy. An impending bust is threatening to upend it all — and lobster lovers and fishermen alike better brace themselves.

Science writer and biologist Christopher White’s fifth book “The Last Lobster: Boom or Bust for Maine’s Greatest Fishery?” (St. Martins), out now, lays out an alarming scientific case for the expected bust.

The Gulf of Maine, home to 250 million lobsters, a place more densely populated with them than anywhere else in the world, is warming faster than 99.9 percent of the world’s oceans. At first the warmer waters created ideal conditions for lobsters, who have multiplied in the favorable environment.

But as the water continues to warm, all of the positives turn to negatives — and White expects lobsters to either hightail it to colder waters or die off.

“There is little promise that the current boom will last long. The world of the lobster is heating up,” writes White. “The consequence for Maine could be catastrophic.”

It’s hard to imagine a time when lobster pots weren’t part of a well-equipped kitchen, but America’s love affair with the two-clawed crustaceans didn’t start until the 1800s.

In the 1600s and 1700s, lobsters were dismissed as “sea bugs” and were either fed to Maine’s prison population or used as fertilizer. Lobsters were so under-fished that they would wash up in 2-foot piles on Maine’s shores, according to the Pacific Standard.

Our tastes caught on in the 1800s as the price rose from 1 cent a pound to 13 cents a pound followed by more rising and falling depending on fluctuating supply and demand. (Demand fell, for example, during the Great Depression, when cash-strapped Americans lost their taste for luxury seafood.)

The growth of the middle class after World War II combined with an increase in lobster supply created a new culinary obsession for the status conscious. From 1950 to 1989, America hauled in around 20 million pounds of lobster a year — worth anywhere from 35 cents a pound to $2.50 a pound. (By comparison, the wholesale price in May 2018 was $8.51 a pound.)

By the 1990s, fishermen caught onto the moneymakers crawling on their ocean floors and bids for fishing licenses jumped 15 percent, while prices rose to $3.45 a pound. Maine’s 1999 harvest signaled the beginning of the boom era as a 53.5 million pound harvest brought in $185 million.

Demand continued into the aughts (with a slight dip during the recession in 2008 and 2009) leading us to the place where we are now: an all-out lobster extravaganza.

This bonanza hit its peak in 2012 and 2013 when two warm winters led to record harvests that came early — in June, when demand is lower, instead of July, when vacationers are hungry for lobster rolls. The year 2013 saw a record harvest of 127.8 million pounds, six times the average of the late 1980s, creating a glut that hit prices hard as supply outstripped demand. “That’s a lobster on the plate of one out of every six Americans,” writes White.

The sudden overabundance begged the question: What was happening in our oceans to make lobsters flourish?

Some of the population boom was due to rules preventing lobsters from being fished if they are too small or too big, White writes. Some of the rise came from the overfishing of cod, a lobster predator.

But the most significant effect has been the warming ocean waters thanks to climate change, writes White. Meanwhile, the hub of American lobsters shifted in the last 50 years as waters have warmed by several degrees. The lobster focal point used to be in Long Beach Island, New Jersey, now it’s 200 miles north, in the Gulf of Maine, which happens to be warming faster than almost all of the rest of the world’s oceans.

Lobsters migrated because they were seeking a “thermal niche” or an optimum temperature zone — between 54 and 64 degrees — that is most hospitable.

Warm(ish) water is great for lobsters. As July approaches and surface temperatures exceed 50 degrees, young lobsters molt and female lobsters get ready to mate.

When eggs hatch, the larvae float to the ocean surface, where they undergo three more molts until they resemble small adults — a process that takes between three and 12 weeks. The warmer the water, the faster a lobster molts. Once they molt, lobsters enter four more stages of development until they can safely land on our plates — a process that can take up to eight years.

High temperatures shave off the time to adulthood by one to two years. And when females mature faster, they also can bear eggs and breed faster, making them more efficient baby-makers.

Those glut years of 2012 and 2013 saw ocean temperatures that were 4 degrees warmer than average, which White says “increased the speed of the lobster molt and enhanced the population of legal-sized lobsters. This combination prompted a record harvest that year.”

But there is too much of a good thing where warm waters are concerned.

When the temperature hits or surpasses 68 degrees, it “stresses” the lobsters by impeding their breathing. “Stressed lobsters either flee to deeper (or more northern) waters or die,” writes White.

There’s also evidence that high temperatures make lobsters more susceptible to epizootic shell disease, a disfiguring condition. Some also speculate that the warmer waters soften lobster shells, making it impossible to ship the lobsters during a time when international importing of lobsters is skyrocketing. (China imported 17.8 million pounds of lobster, worth around $90 million in 2017 alone, 127 times more than 10 years ago.)

In the long run, high water temps might also reduce fecundity. One lobster researcher reported a 31 percent drop in lobster fertility over the five years she studied them as waters warmed.

All of this came to a head in the Long Island Sound starting in 1999. As waters began to regularly exceed 68 degrees, the $100 million lobster industry — and 90 percent of the lobster population — was eventually wiped out.

So is this a harbinger of things to come? What will become of Maine’s lucrative lobster market?

White expects that the bust will come in two waves. First, there will be a drop in egg production thanks to the lowered lobster fertility.

The second wave will come because fishermen will be slow to curtail their hauls. With the rising pressure from China — which now accounts for more than 10 percent of the market — there will be added pressure to keep haul levels as high or even higher.

This, writes White, could create the perfect storm and push lobsters even farther north or kill them.

Some fishermen have already heeded the warning signs. In southern New England, fisherman who used to hunt lobsters and cod have switched to black sea bass, a warmer water fish whose numbers are increasing.

But as sea surface temperatures are expected to climb 3 percent in the next 75 years — where will the lobsters go and what will our oceans look like without them?

Lobsters, White writes, are basically the ocean’s coal-mine canaries. “Migrating lobsters are a clear symbol of climate change,” he writes, “as are the melting glaciers of Montana.”


Voir la vidéo: Pourquoi Deux Océans ne se Mélangent Pas


Commentaires:

  1. Mihai

    Quelle drôle de question

  2. Lanu

    À mon avis, quelqu'un ici est obsédé

  3. Thoma

    Je recommande de rechercher la réponse à votre question dans google.com

  4. Chuma

    Excellente idée et c'est dûment

  5. Vom

    Oui, cela est déjà connu de tout le monde depuis longtemps. Mais l'auteur s'en fiche!

  6. Deogol

    cool ... c'était intéressant à lire



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